遺産相続問題を弁護士に相談しようかどうか迷っている方へ

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遺産相続問題を弁護士に相談しようかどうか迷っている方へ|その相続トラブル、弁護士が解決します!

遺産相続の相談先と言えば「弁護士」ですが、本当に弁護士に相談していいものかどうか、なんとなく迷われている方もいるのではないでしょうか?

この記事では、遺産相続を弁護士に相談すべきか迷われている方に向けて、遺産相続を弁護士に相談したらどう変わるかを解説します
下記のような「よくある心配事」にも触れているので、遺産相続で悩んでいる方は、ぜひ一度この記事を読んでいただければと思います。

  • 弁護士が出てくると「本格的な争い」になるのか
  • 他の相続人が「弁護士=怖い」と思うのではないか
  • 本当に解決するのか(火に油ではないか)

遺産相続で揉める5つの理由

まずは現状の整理からです。
遺産相続は、色々な理由から揉めますが、揉める大きな要因として、以下の5つの要因があります。

法定相続分どおりに分けられない

遺産が全部、現預金なら分けやすいですが、土地や建物などの不動産や自社株があったりすると、途端に難しくなります。キレイに分割できないため、結果に満足できない人が出てきます。

特別受益や寄与分/家督相続で揉める

法定相続分どおりに相続出来ない場合もあります。
生前に特定の相続人が財産をもらっていたり(特別受益)、逆に、ある相続人が被相続人の資産形成に貢献していたり(寄与分)、老後の面倒を見ていたりすると、さらに話がややこしくなります。
受益の有無は勿論、「どの程度利益を得たか」の評価も問題になります。
また、関係者の誰かが「家督相続(遺産はすべて長男に相続させる、など)」を主張した場合、遺言で一部の相続人に偏った相続がされる場合なども、他の相続人から不満が出ます。

親戚などに相談しても、素人だけでは解決しない

お互いに話し合っても解決しない、あるいは、話し合いすらできないという場合には、第三者に相談する必要があります。
身近なところでは、相続人でない親戚(おじ、おば等)がいます。
それぞれの相続人と長い付き合いがあり中立的に見てくれる親戚であれば、うまく話をまとめてくれることもあるでしょう。

ただ、親戚といえども他人なので、『人の家の遺産相続の話に軽々と口出しできない』という「ためらい」が生じます。
遺産相続の法律や常識を知らなければ、見当違いなアドバイスとなるおそれもあります。
結果的に、アドバイスを受けても解決につながらないまま終わる例が圧倒的多数です。

専門家が近くにいない/敷居が高い

やはり、第三者で遺産相続の法律や常識に詳しい人となると「弁護士」になります。
税理士や司法書士・行政書士も相続を専門的に取り扱いますが、これは何の問題もない「揉めない相続」の場合で、何らかのトラブルがある場合はお断りされる例が多いです(手続に集中できず、時間を取られすぎるし、訴訟等の代理権もないため)。

とはいえ多くの方は、基本的に、弁護士に縁がありません。「知り合いの弁護士」などという都合の良い知り合いがいるケースは少数派です。
多くの場合、「初めて会う人」に相談することになります。

全く知らない人に連絡を取り、身内のこもごもとした話を相談するというのは、なかなかに敷居が高く、勇気が必要です。
仮に、「どこかの弁護士事務所に連絡しよう!」と決意しても、どこに連絡すればいいのか分からないという壁に直面します。

問題を「先延ばし」にする

相続税申告などであれば別ですが、遺産分割などは、基本的に目安の期限がありません。
そのため、相続人間にトラブルが生じ、物別れになっていても、なかなか「今、解決させなければならない」という動機に繋がりません。

結果として、その時々で積極的な打開策を講じずに、『落ち着いてから話そう』『日を改めよう』と、なんとなく問題を先延ばしにするだけで終わることが多くなります。

相続トラブルの解決には、弁護士が不可欠!

以上のような「揉める相続」の状態を打開するためには、やはり弁護士の力が不可欠です。

とは言え、弁護士に依頼すると、それなりに費用も手間も、時間もかかります。
そんな中で、相談すること自体に不安があれば、なかなか相談に踏み切れずにいるのは当然です。

そこで、ここから本題である「弁護士に遺産相続を相談(法律相談)するときの心配ごと」を、例を挙げつつ、解消していきます。

弁護士に相談すると本格的に争うことになるか?

弁護士というと『法廷で相手を論破して勝訴を勝ち取る』といったイメージがあるかもしれません。
ただ、これはあくまでもテレビドラマの話であって、実際には、民事事件であれば裁判になるよりも前に解決することがほとんどです。

弁護士とは言葉通り依頼者を「弁護」する立場にあります。確かに依頼者が有利になるように努力しますが、裁判で勝つのが目的ではありません。依頼者の「問題を解決」することが弁護士の一番重要な任務です。

たとえば、依頼者が自分の相続分に不満があり取り分を増額したいという場合には、その主張を整理して他の相続人と交渉に当たり、依頼者の主張が通るように努力します。ただ、相手の主張にも客観的に納得できる内容があれば、依頼者と相手のそれぞれの主張を考慮しながら、妥当な線を探っていきます。つまり、依頼者と相手のどちらが勝つか負けるかというのではなく、どちらも納得できる問題の落とし所を見つけるわけです。

弁護士は問題の落とし所を見つけます

もともと相続における争いは、相続人同志の感情的な対立や、ちょっとした意見の食い違いが発端となり、それがどんどん大きくなって問題に発展してしまうケースが大半です。感情的にエスカレートしてしまうと、客観的に物事を見れなくなり、相手への怒りや憎しみだけが先に立って、話し合いが先に進まなくなってしまいます。依頼者にしても、他の相続人は身内なのですから、本当は相手を徹底的に打ち負かしたいのではなく、自分の主張がある程度は通って互いに納得できれば良いわけです。

そこで、遺産相続について法律の知識があり実例にも詳しい弁護士が関わり、客観的な視点を導入することで、お互いに納得しやすくなります。相続問題解決の経験のある弁護士であれば、こういうパターンではこういう解決が良いという妥当なラインを知っていますので、問題を過度に長引かせることなく、早めの解決を図ることも可能になります。

もしかしたら弁護士の中には、問題をさらに大きくして徹底的に争い、依頼者のために多くの遺産を勝ち取り報酬もたくさんもらうという弁護士がいるかもしれませんが、そのような弁護士はごく少数派だっといって良いでしょう。

当サイトではそのような弁護士は紹介しておらず、依頼者の遺産問題解決のために業務を行う、「相続問題の解決に強い弁護士」を紹介しますので、ご安心ください。

弁護士に相談すると相手から悪く思われないか?

弁護士は法律のプロとはいえ身内とは関係ない赤の他人です。相続問題は身内の問題なのに、そこに他人である弁護士を連れてきたら、遺産を狙っていると周りの親戚から悪く思われるのではと心配されている人もいるかもしれません。ただ、そのような心配は御無用です。

弁護士と関わることはまだ一般的でないとはいえ、近年では、離婚・交通事故・債務整理などの分野で弁護士が絡むトラブルが増えています。個人でも企業でも何か金銭が絡む問題があれば、まずは弁護士に相談するというのは、ある程度常識になってきたと考えられます。

依頼者にしても、最初から弁護士に頼もうと思っている人はあまりいないはずで、まずは自分で相手と話し合って解決しようとするでしょう。それで解決すれば弁護士が出る幕は全くないのですが、話し合いがうまくいかずこじれてしまい、どうにもならなくなって弁護士にご相談されるケースがほとんどです。相続についても、遺産分割のことで、もめにもめてどうにもならなくなって弁護士相談に至ることが多いです。

弁護士依頼は相手にとっても解決の一歩です

自分も相手も互いに話が進まず困っているのですから、弁護士に依頼するということは、ある意味、問題解決を図りたい意思のある証拠であり、相手からも歓迎される可能性もあります。もちろん大歓迎というわけにはいきませんが、今までいがみあってきた者同士だけで続けて話すよりも、弁護士が加わったほうが相手も話しやすいです。

相続問題は身内の問題であり、誰も争いたくて争っている人はいませんので、少しでも解決の糸口が見つかりそうであれば相手も協力をしてくれるでしょう。

また、相続トラブルがどうにも解決できなくなり弁護士に依頼してくる人は多いのですが、できれば早めに相談・依頼するのがベターです。問題が大きくなる前に弁護士に相談・依頼すれば、早めに解決できる可能性も高まります。

何かトラブルになりそうなことが見えていたら、ちょっと早いですが、相続が発生して1週間後くらいには弁護士相談をするのが得策です。弁護士は依頼されると、初七日くらいまでは実際の交渉はしませんが、その間、相続人や遺産の調査をして早めに事を運ぶことができます。

弁護士に相談したら本当に解決するか?

弁護士はボランティアではないため弁護士に依頼すれば当然、弁護士費用を払わなければいけません。弁護士事務所によって費用に差はありますが、遺産分割の場合は平均的に、着手金として初期費用が約30万円~、そして成功報酬として獲得金額(最終的に相続分として取得した金額)の約10%といわれています。

弁護士費用は決して安いわけではありませんので、依頼するからには必ず取得する相続財産を増やしたいと力む方もいらっしゃるでしょう。そうすると、弁護士に依頼したら本当に取得財産を増やせるのかどうか不安になります。

結論から申しますと、弁護士に依頼したら、依頼者の取得財産を必ず増額できるかどうかはわかりませんが、相続問題の解決をすることはできるといえます。

お互いに納得できる遺産分割が本当の解決

交通事故などの損害賠償案件とは異なり、相続の遺産分割案件では、もともとの遺産総額が決まっています。敏腕弁護士が交渉すれば、2倍、3倍に増額されるというものではありません。また、配偶者/子供/直系尊属には遺留分があり、相続財産の一定割合を取得できる権利があります。たとえ、100%財産を取得したいと依頼されても相手が遺留分を主張すれば、その遺留分は相手に渡さなければなりません。

実際のところ、遺産分割で弁護士が入ったからといって、相続分は大きくは変わりません。だとすれば、遺産分割を弁護士に依頼するメリットがないように聞こえるかもしれません。ただ、すでに述べましたように、遺産分割での問題解決とは、遺産を多くとった少なくとったの勝ち負けではなく、お互いに納得できる遺産分割のことです。

もし自分たちの話し合いだけで遺産分割をできるのであれば弁護士に依頼する必要はありませんし、淡々と遺産分割協議を進めれば良いでしょう。しかし、実際には、感情的な対立や過去の特別受益・寄与分などが問題となり思うように遺産分割協議が進まないのが現実です。もし、遺産分割協議が完了しなければ、遺産は相続人全員の共有財産ですので、使用や処分が難しくなります。さらに、相続税の申告期限は相続発生から10ヶ月以内ですが、遺産分割が完了していないと、相続税を減額するための各種の特例も利用できず、不利な状況で相続税を納税しなければならなくなります。

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遺産分割の問題は後々まで尾を引くものであり、約40年経ってもまだ争い続けているという実例もあります。

遺産分割で行き詰ってしまったら、あるいは、できれば問題が大きくなる前に、弁護士に相談して、お互いに納得できる遺産分割を目ざすのが良い解決の方法です。

まとめ

以上、遺産分割問題を弁護士に相談しようかどうか迷うときの、次の3つのパターンについて、ご心配は無用であることを解説しました。

・弁護士に依頼すると本格的に争うことになるか?
・弁護士に依頼すると相手から悪く思われないか?
・弁護士に依頼したら本当に解決するか?

実際に「弁護士に相談すべきか」と迷われている場合、ある程度、緊迫性がある状況と考えられます。
なるべく早めに対処したほうが良いでしょう。

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『誰に相談すべきか分からない』『怖い人(下手な人)には当たりたくない』という心配もあるかと思います。

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